El Cañón del Antílope y Horseshoe Bend

  • Descubre todos los lugares que ver en el Cañón del Antílope y Horseshoe Bend, así como la mejor forma de llegar desde Las Vegas.

Cerca del Gran Cañón del Colorado podemos encontrar uno de esos lugares que todos o casi todos hemos tenido como fondo de pantalla en nuestros ordenadores, tablets u otros dispositivos electrónicos. El Cañón del Antílope también ha sido formado por la acción del agua pese a que pueda resultar paradójico al estar situado en medio del desierto, con el árido clima de Arizona. Sin embargo, es habitual que en invierno las fuertes lluvias en las montañas del norte generen corrientes de agua que llegan al cañón y lo recorren con increíble vigor. Como si de huellas dactilares se tratara, los turistas pueden deleitarse con las marcas que deja el agua a su paso una vez la zona recobra su estado habitual.

Cerca del cañón se encuentra la Curva de la Herradura (más conocida como Horseshoe Bend). El curso del río Colorado se ha ido configurando con el paso de los años, dejando esta maravilla geológica cuyo nombre se debe al manifiesto parecer que guarda con las herraduras de los caballos.


Todo lo que debes saber del Cañón del Antílope

Lo más importante que debes saber es que sólo puede accederse mediante visita guiada, con un número limitado por día y franja horaria. Las entradas suelen agotarse a varios meses vista, por lo que reserva lo antes posible si no te lo quieres perder. Si no has sido precavido y en la web oficial aparece "sold out" tienes que saber que todavía tienes la posibilidad de entrar mediante agencias turísticas (tienen paquetes de entradas reservados para ellos) o tener la suerte de que se produzcan bajas (lo cual no es habitual).


El cañón tiene dos partes, la 'Upper' y la 'Lower', con entradas independientes (tienes que comprar dos tickets separados si quieres acceder a ambos). El más famoso y al que accedí yo es el 'Upper' (todas las fotos de este post son de esta parte). Dada la estrechez del cañón, la luz solar se filtra por pequeños orificios generando los famosos conos de luz. Es por ello que el mejor momento para acceder es a las 12 del mediodía, cuando el sol se sitúa justo encima del cañón.


'Navajos' fue el nombre que le dieron los españoles al grupo de indígenas que habitaba la zona. Actualmente son los propietarios del Cañón del Antílope y serán tus guías en tu visita al mismo. La obligación de ir acompañado en todo momento por un navajo se estableció tras la muerte de 11 turistas en 1997 fruto de una inundación repentina. Sólo hubo un superviviente y fue un navajo. Como curiosidad, esta comunidad nativa cuenta con nación y leyes propias aunque disponen de una autonomía política limitada.


Está terminantemente prohibido introducir palo selfies, trípodes y mochilas dentro. Los guías te van haciendo fotos durante el recorrido y éste suele realizarse bastante rápido ya que, de lo contrario, colapsaría debido a la gran cantidad de turistas que transitan por los diminutos pasillos. Quizás es esto lo que menos me gustó de la visita, había demasiada gente y era realmente difícil hacerse fotos sin que salieran cabezas varias.


Todo sobre el Horseshoe Bend

Hace unos años este lugar era un auténtico desconocido en los radares de los turistas pero desde el año 2017 ha eclosionado como una de las paradas obligatorias de todo viajero que se encuentre por Arizona. El acceso a la zona es gratuito pero aparcar se ha convertido en una odisea, sobre todo en la época de más afluencia de visitantes. Desde el parking hay que caminar unos 2 km, no es una gran distancia pero en verano, con el calor intenso de la zona y la ausencia total de sombra, puede ser duro.


Cómo llegar desde Las Vegas

No hay otra forma de llegar desde Las Vegas que no sea con coche particular o como parte de un tour organizado. Yo me decanté por la segunda opción, reservándolo a través de la compañía TakeTours.


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