Bruselas, la animada capital belga


El consenso general de los historiadores establece el año 979 como fecha de fundación de la ciudad de Bruselas, aunque no hay escritos ni otro tipo de evidencia que lo demuestre. La realidad es que no fue hasta el siglo XVI cuando la ciudad empezó su imparable ascenso tras ser declarada capital del Brabante Flamenco durante el reinado de Carlos de Habsburgo, desbancando en importancia a otras ciudades belgas como Lovaina, Amberes y Malinas.


El año 1516, Carlos V, soberano de los Países Bajos, que en aquel entonces incluía el actual territorio de Bélgica y los propios Países Bajos, acepta la Corona de Castilla y Aragón y accede a ser Carlos I de España. Es en este momento cuando la historia de España y Flandes se une y el Imperio español incorpora un nuevo territorio a sus extensos dominios, los Países Bajos Españoles.


Con el Tratado de Utrecht de 1713, Bruselas pasa del dominio español al de los Habsburgo Austríacos aunque cinco décadas más tarde sería invadida por Francia en el marco de la Guerra de Sucesión Austríaca. En 1815 se celebra el Congreso de Viena tras la derrota de Napoleón Bonaparte y se redibujan las fronteras europeas y los territorios de Flandes y Valonia pasan a formar parte del Reino de los Países Bajos, un nuevo estado condenado al fracaso pues las diferencias culturales y lingüísticas entre las provincias del norte (calvinistas y de lengua neerlandesa) y las provincias del sur (católicas y francófonas) eran insalvables. Tras una década y media de difícil convivencia se desata la revolución y el año 1830 queda declarado el nuevo estado independiente de Bélgica.


Los principales acontecimientos que tuvo que afrontar el estado belga desde entonces fueron las dos invasiones sufridas por parte de Alemania en la Primera y Segunda Guerra Mundial. Tras la restauración de la paz en el continente y ya a finales del siglo XX, Bruselas es declarada capital de la Comunidad Europea, convirtiéndose así en uno de los mayores centros de poder y decisión del mundo.


Cómo llegar del aeropuerto al centro

La ciudad de Bruselas cuenta con dos aeropuertos internacionales, el de Zaventern y el de Charleroi (principalmente utilizado por Ryanair y Wizz Air). Mi llegada fue a Zaventern, y el desplazamiento en tren al centro de Bruselas es bastante caro, 8,80€ por trayecto. La mejor opción es el tren (15-20 min.). Puedes comprar los billetes en máquinas expendedoras o bien en taquillas y los precios ya llevan incluido el 'Diabolo fee'. El pago puede realizarse tanto en tarjeta débito/crédito como en efectivo.

Cómo moverse por la ciudad

Una de las maneras más rápidas y cómodas de moverse por la ciudad es alquilando una bici. El proveedor del servicio es Villo! y el precio es de 1,60€ por 24 horas de servicio. Eso sí, sólo es gratis la primera media hora de cada trayecto, por lo que lo habitual es ir haciendo escalas en las diferentes estaciones para no superar esos 30 minutos de gracia que ofrece el servicio. De esta manera no pagarás más de los 1,60€ iniciales, lo cual es extremadamente barato por desplazamientos ilimitados por la ciudad. Además, no es necesario el depósito de fianza, pero si pierdes la bici o la estacionas incorrectamente deberás hacer frente a una multa. El servicio se adquiere por la misma web de la empresa, no se puede contratar en las estaciones in sittu.


Grand Place

Situada en pleno centro de la ciudad, fue en este lugar donde nació la ciudad de Bruselas y donde actualmente mejor se puede tomar el pulso a la ciudad. Las casas gremiales así como el monumental edificio del Ayuntamiento (antiguamente un hotel) convierten esta plaza en una de las más bonitas de Europa. Irradia dinamismo durante todas las horas del día fruto del flujo constante de turistas y locales que en ella se reúnen y celebran acontecimientos. Hay numerosas terrazas en las que descansar durante un día de intenso turismo.


Atomium

Esta estructura de aluminio fue construida con motivo de la Exposición Universal de Bruselas de 1958. Representa un cristal de hierro ampliado 165 mil millones de veces. El éxito que tuvo la construcción provocó que permaneciera indefinidamente, ya que en un principio fue planeada para estar en pie tan sólo durante 6 meses. Actualmente es uno de las atracciones turísticas más populares.

Palacio Real de Bruselas

Bélgica es una monarquía federal constitucional y parlamentaria desde la fundación del estado en 1830. Aunque el Palacio Real de Bruselas no es la residencia de la Familia Real, sí es el lugar donde el Rey realiza sus declaraciones institucionales. El palacio está abierto al público desde el 21 de julio hasta principios de septiembre con un horario de visitas de 10.30 a 17.00h. La construcción del edificio fue impulsada por el monarca de los Países Bajos Guillermo I en el siglo XIX.

Parlamento Europeo

Sede de la democracia europea, sólo se puede visitar los días de semana. Puedes reservar tu entrada AQUÍ. El Parlamento es la única institución europea cuyos miembros son elegidos directamente por los ciudadanos. La institución tiene tres centros de trabajo, el de Bruselas, el de Estrasburgo y el de Luxemburgo. Los representantes son elegidos por sufragio universal cada cinco años.

Manneken Pis

Si has jugado al Monopoly edición Europa, podrás contemplar aquella figura del niño orinando que no sabías muy bien a cuento de qué venía. De apenas 60 cm, la figura de bronce es una recreación de la original, que fue robada en 1960 y que, tras ser recuperada, se empezó a exhibir en el museo de Bruselas.



Ambiente nocturno

Bruselas es una de las ciudades más populares para los estudiantes Erasmus. Esto, unido al caráter cosmopolita y abierto de los belgas hace que la ciudad tenga uno de los ambientes nocturnos más animados. Además de mucha fiesta, la ciudad es realmente bonita con las luces nocturnas, especialmente la Grand Place.


Parc du Mont des Arts

Desde el Monte de las Artes se obtiene una buena vista panorámica del centro histórico de Bruselas, con la torre del Ayuntamiento sobresaliendo entre las casas gremiales.


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